La loi de Murphy : comprendre de quoi il s'agit et comment cette théorie a vu le jour

John Brown 19-10-2023
John Brown

"Tout ce qui peut mal tourner, tournera mal" : cette phrase est souvent utilisée pour décrire ce qui ne se passe pas comme prévu ou attendu, et c'est un sentiment auquel beaucoup d'entre nous peuvent s'identifier. En effet, c'est exactement ce que signifie la loi de Murphy.

Cette théorie porte le nom de son créateur, Edward A. Murphy Jr, qui menait des expériences sur les fusées pour l'armée de l'air américaine dans les années 1940.

Quelle est l'origine de la loi de Murphy ?

L'histoire raconte qu'en 1949, le capitaine Edward A. Murphy Jr, un ingénieur travaillant sur un projet pour l'armée de l'air américaine, s'est senti frustré par les erreurs commises par son équipe.

Il aurait dit : "Si quelque chose a la moindre chance de mal se passer, cela se passera certainement". Ce sentiment a été résumé plus tard et transformé en la phrase plus connue que nous utilisons aujourd'hui : "Si quelque chose peut mal se passer, cela se passera".

Selon une autre version de l'histoire, Murphy testait la résistance humaine aux forces G lors d'une décélération rapide. Une fusée sur rails avec une série de freins à une extrémité a été utilisée pour les tests.

L'ingénieur, qui dirigeait l'expérience, a blâmé son assistant - qui avait connecté tous les fils aux capteurs qui donnaient une mauvaise lecture - et lui a dit avec arrogance : "Si vous avez un moyen de faire une erreur, vous le ferez sûrement".

Quelle que soit la version des faits, l'idée qui sous-tend la loi de Murphy est claire : il s'agit d'une mise en garde contre les dangers de supposer que tout se passera comme prévu et contre la nécessité de se préparer au pire des scénarios.

Que dit cette théorie ?

Au fond, la loi de Murphy est une déclaration sur l'inévitabilité des problèmes et des revers. Elle nous rappelle que, même si nous planifions et préparons avec soin, les choses peuvent toujours mal tourner.

En reconnaissant que les choses peuvent mal tourner, nous pouvons prendre des mesures pour atténuer les risques et nous préparer à l'inattendu.

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D'une certaine manière, la loi de Murphy est similaire au concept de gestion des risques. Dans les deux cas, il s'agit d'identifier les problèmes potentiels et de prendre des mesures pour minimiser leur impact. Cependant, la théorie d'Edward est un peu plus fataliste, suggérant que les problèmes ne sont pas seulement possibles, mais qu'ils sont susceptibles de se produire.

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5 exemples de la loi de Murphy

La loi de Murphy est une idée qui peut s'appliquer à toute une série de situations et de contextes, mais nous avons répertorié cinq exemples courants qui illustrent ce principe :

  • Le moment où l'on a le plus besoin de quelque chose, c'est lorsqu'on ne le trouve pas : par exemple, lorsqu'on est en retard pour une réunion importante et qu'on ne trouve pas ses clés de voiture.
  • Si vous laissez tomber un morceau de pain avec du beurre, il tombera toujours avec la partie beurre vers le bas : cela peut être frustrant lorsque vous essayez de manger quelque chose rapidement avant de quitter la maison.
  • La circulation est toujours plus difficile lorsque l'on est pressé : en ce sens, on peut partir de chez soi longtemps à l'avance pour éviter les embouteillages, mais lorsque l'on a un rendez-vous important, la circulation semble plus lente que jamais.
  • Lorsque vous planifiez une réunion, il y a toujours un problème : par exemple, le client peut oublier l'heure ou le lieu de la réunion, ou le système de vidéoconférence peut tomber en panne.
  • Si vous n'avez pas de parapluie, il va pleuvoir : cet exemple peut sembler un peu fataliste, mais de nombreuses personnes ont fait l'expérience d'être surprises par une pluie inattendue lorsqu'elles sortent de chez elles sans parapluie.

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