Quelle est la différence entre le phénotype et le génotype ? Voici une explication simple.

John Brown 19-10-2023
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La génétique est une science intégrée à la biologie dont l'objectif principal est de comprendre la transmission des caractéristiques des êtres vivants à leurs descendants, en étudiant les aspects de l'hérédité. En ce sens, il est important de mieux comprendre certains concepts, tels que la différence entre le phénotype et le génotype.

Dans l'ensemble, ces définitions sont fondamentales pour comprendre le phénomène de l'hérédité, tant du point de vue de l'observation physique que des investigations plus spécifiques telles que les tests ADN et les analyses de sang. Grâce aux exemples, vous pouvez apprendre à partir d'une explication simple. Découvrez plus d'informations ci-dessous :

Quelle est la différence entre le phénotype et le génotype ?

1) Qu'est-ce que le génotype ?

Tout d'abord, le génotype est un terme utilisé pour définir le patrimoine génétique d'un individu. Ce terme a été initialement inventé par le botaniste, physiologiste et généticien danois Wilhelm Johannsen en 1903.

On peut donc simplifier ce concept par la somme de tous les gènes qui se trouvent dans un être vivant. Une façon de comprendre ce processus est d'utiliser les pois étudiés par Gregor Mendel, le père de la génétique.

À cette occasion, il a analysé plusieurs caractères, dont la couleur des graines, qui peuvent être jaunes ou vertes. Dans ce cas, les pois verts présentent deux allèles récessifs, tandis que les pois jaunes présentent deux allèles dominants, ou un allèle dominant et un allèle récessif.

Ainsi, en pensant à l'aspect des allèles, Mendel se référait au patrimoine génétique des pois, c'est-à-dire au génotype. En général, le génotype est la partie qui change rarement, ce que l'on appelle les mutations, car elles modifient directement le patrimoine génétique d'un individu.

Les mutations génétiques, quant à elles, sont définies comme des changements dans la séquence d'ADN qui peuvent concerner un seul nucléotide ou quelques paires de bases dans le fond génétique. Ce phénomène biologique peut se produire spontanément, en raison d'erreurs provoquées lors de la réplication de l'ADN.

Toutefois, elle peut être induite par des agents mutagènes tels que les radiations ou les produits chimiques, comme l'hétérochromie, qui fait que les yeux ont des couleurs différentes, le syndrome de Down et la mucoviscidose.

2) Qu'est-ce que le phénotype ?

Le phénotype, quant à lui, désigne l'expression observable d'un génotype. Il comprend donc des aspects morphologiques, physiologiques, biochimiques ou même moléculaires. Dans le cas des pois de Mendel, le caractère vert ou jaune est un phénotype parce qu'il s'agit d'une caractéristique observable.

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D'autres exemples sont la couleur des yeux d'une personne, la forme du pelage d'un animal, la hauteur d'un arbre ou la texture des cheveux d'un enfant. Cependant, il existe des phénotypes qui ne sont pas observables à l'œil nu comme dans les cas mentionnés ci-dessus, tels que le groupe sanguin.

Par conséquent, il est nécessaire d'appliquer un type de technique spécifique, mais ce fait ne change pas la nature phénotypique de ces éléments. Dans tous les cas, le phénotype est le résultat de l'interaction entre le génotype d'un être vivant et l'environnement dans lequel il se trouve. Pour comprendre cette question, on peut penser à la couleur de la peau.

Une personne à la peau claire possède cette caractéristique en raison de la combinaison génétique de ses parents, mais l'exposition au soleil peut la rendre plus foncée ou plus rouge en raison d'une production accrue de mélanine. Plus tard, le teint peut s'estomper et revenir à ce qu'il était auparavant.

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En d'autres termes, même si l'exposition au soleil modifie le teint de la peau, elle n'affecte pas la nature originelle de la peau de l'individu. Ainsi, l'environnement peut influencer le phénotype d'un individu, mais il ne modifie pas son génotype.

Enfin, la différence entre le phénotype et le génotype est que le génotype fait référence à l'information présente dans l'ADN de l'individu, tandis que le phénotype est la combinaison du génotype et de l'environnement, défini comme les caractéristiques observables chez l'être vivant.

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